電気で筋肉を刺激する触覚フィードバック対応のVR向けスーツが発表

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韓国のスタートアップ企業Wave Companyが、触覚フィードバックが実装されたVR向けスーツ「ElecSuit」を発表しました。電気筋肉刺激(Electronic Muscle Stimulation/EMS)を利用しており、VRゲームやVRヨガなどの体験時に肌身に微弱な電気の刺激を与え、筋肉を収縮させます。


(画像はYouTube公式PVより引用)

「ElecSuit」には、Wave Companyの導電性シリコン技術「ElecSil」が使われています。同技術は、スーツの生地に結合。厚みは、0.15mm程度で、洗濯にも対応しています。Wave Companyは、多数のストレッチテストを経て、耐久性にも優れた設計になっていると説明しています。

WaveWear - ElecSuit
ElecSuit: Electro Haptic Suit for EMS Workout & VR GamingWorkouts can seem like a chore. Enjoy a workout with efficient EMS muscle training stimulation with ...

またワークアウトやエクササイズほか、マッサージにも対応。Wave Companyは、“5-in-1”スーツとなっていると説明しています。同社は、電気刺激を活用したVRゲームの開発にも取り組んでいるそうです。

関係者のコメント

Wave CompanyのCSO、Yongjin Lee氏は今後の展望について、以下のようにコメントしています。

当社は、4年前から導電性シリコン電極の研究開発を行っており、これが機能性スポーツウェアの製造に繋がりました。進歩した技術を用いて将来的にはスマートウェアを、ヘルスケア、IoT、VR分野でも展開していきたいと考えています。

2021年11月現在、Wave Companyは、「ElecSuit」と並行して、3種類のデモVRゲームを例示しています。今後、パートナーシップを通じてコンテンツを増やす方針とのこと。2025年までを目標とした、スマートウェアのプラットフォームの開発も構想されています。

なおWave Companyは11月末からIndiegogoで、クラウドファンディングを実施する予定でし。調達に成功した資金は「ElecSuit」の開発に使用するそうです。アメリカでの知名度を向上させる目的もあるとのことです。

詳細はこちら(英語サイト)。
https://www.indiegogo.com/projects/elecsuit-e-haptic-suit-for-ems-workout-vr-games/coming_soon

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(参考)Auganix.org: Augmented Reality NewsYouTube

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